Guía de la Perla

Tipos de perlas

Cada especie de planta cultiva diferentes flores, de manera similar diferentes especies de moluscos cultivan diferentes perlas. Esta variación ofrece una enorme variedad de tamaño, color, forma, brillo y precio para elegir.

Hay diferentes tipos de ostras y mejillones y cada uno produce un tipo diferente de perla con sus propias características que dependen de las del molusco. Por ejemplo, los moluscos más grandes producen perlas más grandes y las ostras con conchas azules producen perlas azules.

De los 50.000 tipos de moluscos que existen en el mundo, sólo cuatro se utilizan para cultivar perlas, produciendo los cuatro tipos de perlas principales: perlas Akoya, Mar del Sur y Tahití que crecen en el mar y perlas de agua dulce que crecen en lagos y ríos. Cada tipo de perla varía en un número de características desde el tamaño y el color, hasta el lustre, la forma y el método de cultivo. Aquí hay más información sobre cada tipo de perla.

Perlas de agua dulce

Las perlas naturales de agua dulce existen desde hace miles de años, pero las perlas cultivadas de agua dulce sólo aparecieron en el mercado en la década de 1970.

Las primeras perlas cultivadas de Agua Dulce fueron pequeñas, con forma de arroz, perlas barrocas de poco brillo. Pero en sólo 20 años nuestros granjeros comenzaron a ofrecer perlas de agua dulce más redondas y lustrosas y desde entonces han seguido mejorando. Ahora son tan buenas que están a la par de sus primas de agua salada.

En lugar de crecer en el mar como los otros tipos de perlas, los mejillones de agua dulce crecen en lagos, ríos, estanques y embalses, de ahí su nombre. Nacen en una gama de colores blancos, melocotón, rosa y púrpura y tienen un brillo encantador y suave que a menudo se describe como que les da un brillo interior.

Una de las mejores cosas de las perlas de agua dulce es su precio. Las perlas de agua dulce son mucho más fáciles de cultivar que las perlas de agua salada y por lo tanto son mucho más asequibles.

Cada mejillón de agua dulce puede crecer hasta 40 perlas a la vez y los agricultores pueden esperar al menos un 95% de rendimiento de los mejillones que nuclean. Mientras que rara vez se pueden obtener más de dos perlas de las ostras de agua salada y un agricultor tiene suerte si obtienen un rendimiento del 15%.

Esto significa que de 100 mejillones de agua dulce nucleados, un granjero puede esperar de 3.000 a 4.000 perlas. Pero de 100 ostras de agua salada un granjero tendría suerte si obtiene un rendimiento de 30 perlas. ¡Lo cual es una diferencia enorme! Esto, acompañado por el hecho de que durante los tres años o más que están cultivando las perlas, los mejillones de agua dulce necesitan mucho menos cuidado que las ostras de agua salada, lo que también contribuye a su asequibilidad.

Otra gran diferencia entre las perlas de agua dulce y salada es la forma en que están nucleadas, es decir, la forma en que comenzamos el proceso de crecimiento de las perlas. Para nuclear una perla de agua salada el granjero implantará una cuenta, y un pequeño cuadrado de tejido blando de una ostra donante. Este tejido blando crece alrededor de la cuenta y se pone nácar sobre ella, formando una perla. Mientras que un granjero de perlas de agua dulce sólo introduce el tejido blando, no hay necesidad de una cuenta con perlas de agua dulce. Esto significa que una perla Freshwater es 100% nácar, a lo largo de toda la perla, mientras que la capa de nácar en una perla de agua salada generalmente representa alrededor del 5% de la perla.

Una perla de agua dulce de buen tamaño tiene unos 7 mm de diámetro, pero pueden cultivarse en tamaños desde 1 mm hasta 12 mm de forma regular. Incluso hemos visto perlas Freshwater de más de 21 mm, pero son raras.

Las perlas de agua dulce se cultivan en algunos países africanos y en la India, así como en el Misisipi y el Japón en un grado muy pequeño, pero la mayoría y la mejor calidad de las perlas de agua dulce se cultivan en el sudeste de China, que es donde nos abastecemos.

Perlas Akoya

Las perlas Akoya son la perla cultivada original, cuando imaginamos perlas lo primero que nos viene a la mente tiende a ser una cadena de hermosas, brillantes, blancas, pequeñas y redondas gemas, lo cual es una buena descripción de las perlas Akoya.

El método que usamos para cultivar perlas hoy en día fue inventado por un inglés, llamado William Saville-Kent, en Australia a finales del siglo XIX, pero fue en Japón a principios del siglo XX cuando las primeras granjas de perlas comenzaron a producir cantidades comerciales de perlas.

La ostra cultivada con perlas nativa de Japón es la Pinctada fucata de agua salada que produce perlas Akoya y así, cuando la revolución de las perlas cultivadas despegó fue con las perlas Akoya.

Como cada tipo de perla, las perlas Akoya tienen sus propias características por las que puedes identificarlas y por las que son especiales. En primer lugar, las perlas Akoya nacen en un hermoso conjunto de tonos blancos, azules, grises y amarillos. Creemos que la característica más distintiva de los Akoya es que tienen el lustre más parecido a un espejo, las perlas Freshwater tienen un brillo suave, las perlas South Sea, un lustre satinado pero las Akoyas tienden a tener el brillo más brillante.

Las perlas Akoya son las más redondas de todos los tipos de perlas y, si todo lo demás es igual, cuanto más redonda sea una perla, más cara será. Son cultivadas por ostras relativamente pequeñas y por lo tanto raramente son más grandes de 9mm pero debido a que están nucleadas en cuentas, son generalmente más grandes de 4mm de diámetro.

Debido a que la ostra en la que crecen las perlas Akoya es tan pequeña que tiende a producir sólo una perla a la vez, pueden producir hasta tres a la vez, pero eso es raro. Durante muchos años, las perlas Akoya sólo se cultivaban en Japón, pero ahora encontrarás perlas Akoya en el sudeste asiático en países como China, Tailandia, Vietnam y Birmania. Aunque es ampliamente reconocido que las perlas Akoya de mejor calidad todavía vienen de Japón...

Perlas de Tahití

Las perlas de Tahití son maravillosas; brillan en la más increíble combinación de colores desde el pavo real al pistacho, del verde al plateado, naranja, azul, amarillo y todo lo demás. Crecen en la enorme ostra de labios negros que se puede ver arriba. Pueden tener alrededor de un pie (30 cm) de ancho, lo que nos permite cultivar grandes perlas de Tahití. Las perlas tahitianas más pequeñas que encontrarás son de 7 mm de diámetro y se pueden encontrar de más de 20 mm, pero el promedio es de unos 10 mm.

La ostra perlífera de Tahití, Pinctada margaritifera, es originaria de la Polinesia Francesa, cuya capital es Tahití, pero las perlas de Tahití también se cultivan en Indonesia, en países del sudeste asiático como Tailandia y Birmania e incluso en Fiji. Aunque se llaman Tahití, no significa necesariamente que hayan sido cultivadas en la costa de Tahití.

Las perlas cultivadas de Tahití llegaron al mercado a mediados de los 70, así que son nuestra perla más reciente. La industria estaba tan acostumbrada a ver los colores claros de las perlas Akoya y nadie creía que estas enormes perlas de color oscuro fueran de color natural. Sólo cuando fueron probadas por los laboratorios de gemas de la GIA, el comercio de joyas las aceptó como el verdadero negocio, y el resto, como dicen, es historia.

Las perlas de Tahití se cultivan en lo que sólo puede describirse como un paraíso, islas vírgenes a millas de distancia de la civilización. Las ostras son muy sensibles a la contaminación y por eso las granjas están tan aisladas como sea posible. Aquí hay algunas fotos de granjas de perlas de Tahití, como pueden ver, no es difícil visitar a los proveedores de perlas de Tahití...

Perlas del Mar del Sur

La última pero no menos importante en nuestra lista de tipos de perlas, es la perla de los Mares del Sur. Las perlas de los Mares del Sur son las más grandes de todos los tipos de perlas. Son producidas por la gigantesca Pinctada Máxima, que es la más grande de todas las ostras perlíferas, que regularmente crecen hasta más de un pie de ancho, a veces hasta 35 cm de diámetro.

Este gran tamaño permite a los agricultores nuclear la ostra con una gran cuenta que les ayuda a producir perlas masivas. La Pinctada Maxima también es capaz de poner capas de nácar más gruesas y más rápidamente que otros tipos de perlas, lo que contribuye a su capacidad de producir perlas tan hermosas y grandes.

Hay dos variedades de Pinctada Máxima, la ostra de labios plateados y la ostra de labios dorados. Ambas son de la misma especie pero producen perlas de diferentes colores. Las ostras de labios plateados producen hermosos y sutiles blancos, cremas, grises y azules, mientras que la variedad de labios dorados produce más de las increíbles perlas doradas de los Mares del Sur.

Otra característica distintiva de estas perlas es su suave y satinado brillo. El brillo no es tan parecido a un espejo como en las perlas Akoya, pero es igual de hermoso. Su increíble tamaño, color y brillo hacen que las Perlas de los Mares del Sur sean el tipo de perla más caro de comprar. Con algunas cuerdas que valen muchas decenas de miles de libras.

El cultivo comercial de las perlas de los Mares del Sur comenzó en el noroeste de Australia en la década de 1940, y muchos consideran que Australia sigue siendo el hogar de las Perlas de los Mares del Sur, pero también puedes encontrar muchas granjas fabulosas de perlas de los Mares del Sur en Filipinas e Indonesia. Las granjas en sí mismas van desde simples y pequeñas empresas hasta grandes y complejas organizaciones que utilizan grandes cruceros como laboratorios de nucleación flotante y aviones de mar para transportar las valiosas ostras. Pero no importa el tamaño del negocio, todos hacen enormes esfuerzos para proteger el medio ambiente alrededor de sus granjas de perlas, lo que a su vez protege las ostras, permitiéndoles mantenerse saludables y producir hermosas perlas. El maravilloso efecto secundario de esto es que las granjas se convierten en áreas de extraordinaria belleza natural donde la vida silvestre que está amenazada en otros lugares, puede prosperar.

Clasificación de las perlas

Los diamantes tienen las 4 C, pero desafortunadamente las perlas pueden ser un poco más complicadas. Su valor se ve afectado por el tamaño, la forma, el color, el brillo, la calidad de la superficie, el grosor del nácar y el emparejamiento.

Los valores de las gemas pueden variar enormemente, y las perlas no son una excepción. Algunas cadenas de perlas cuestan £35, y otras pueden valer £5 millones de libras. En esta sección te mostraremos qué buscar para que puedas elegir las perlas con las características adecuadas para ti.

El Instituto Gemológico de América (GIA) es ampliamente reconocido como la mayor autoridad mundial en perlas y es su Sistema de Clasificación de Perlas el que utilizamos. En nuestra opinión es el más completo y tiene en cuenta todos los diferentes factores que afectan a la calidad y por lo tanto al valor de una perla. Aquí hay una explicación de los 7 factores del GIA que determinan el valor de una perla.

1. Tamaño

En igualdad de condiciones, cuanto más grande sea la perla, más valiosa será. Es una regla empírica que se puede aplicar a todas las gemas y el tamaño de una perla tendrá un gran impacto en su valor. Habiendo dicho eso, hay más que sólo el más grande es, más que cuesta. Los diferentes tipos de perlas nacen en diferentes tamaños, por lo que el efecto que el tamaño tiene en el precio depende del tipo de perla que sea.

Por ejemplo, 6mm es un tamaño bastante común de las perlas Freshwater, y también lo es 7mm (medimos las perlas por su diámetro). Por lo tanto, la diferencia de precio entre una perla Freshwater de 6mm y una de 7mm no es muy grande. Mientras que la diferencia entre una cuerda de 12mm y 13mm de perlas Freshwater es más del doble. Esto se debe a que, cuando se empieza a llegar a los límites superiores del tamaño de un tipo de perla, el valor empieza a aumentar más rápidamente.

Esto también puede verse cuando se comparan otros tipos de perlas, por ejemplo, si todo lo demás es igual, una cadena de 10 mm de perlas Akoya generalmente costaría más que una cadena de 12 mm de perlas South Sea. Esto se debe a que es muy raro que una perla Akoya alcance los 10 mm de diámetro, mientras que una perla de los Mares del Sur es generalmente más grande que 12 mm.

Sólo un pequeño porcentaje de los moluscos más grandes y saludables pueden producir las perlas más grandes, lo que las hace raras. Como todos los factores de clasificación de las perlas, la rareza aumenta su deseabilidad, lo que a su vez aumenta su valor.

2. Lustre

Lustre es el nombre que se le da al brillo de una perla, cuanto más brillante es, mejor es su lustre. Pero hay una diferencia entre el brillo de una perla y el de un espejo o una cuenta sintética. Cuando una perla tiene un gran lustre, la luz viaja a través de sus capas de nácar y es refractada y reflejada desde el interior, dando a la perla un increíble brillo interior que es bastante increíble, y sólo puede ser visto cuando se mira la cosa real.

Le damos mucho valor al lustre, porque realmente no importa si una perla es grande o pequeña, redonda o barroca, si tiene gran lustre, será una hermosa joya. El GIA, clasifica el lustre en cuatro niveles que son: Pobre, Justo, Bueno y Excelente.

Hay dos factores principales que influyen en el lustre de una perla durante su crecimiento, el primero es la temperatura. Cuando hace calor, el molusco pondrá capas relativamente gruesas y esponjosas de nácar, que hacen crecer la perla rápidamente, pero si se deja en la superficie resultará en un lustre pobre. Cuando hace frío, el nácar tiene capas más densas y son las capas densas de nácar las que dan buen brillo. Cuando hace frío, la perla no crece tan rápido, pero si se cosecha después de una ola de frío, tendrá mejor brillo.

El segundo factor que afecta al lustre de una perla es la salud del molusco que la cultiva, sólo ostras y mejillones saludables hacen perlas con buen lustre. Si hay alguna contaminación en el agua, entonces el lustre es una de las primeras cosas en desaparecer. Esta es la principal razón por la que los cultivadores de perlas se esfuerzan tanto en cuidar el medio ambiente que rodea sus granjas de perlas.

El lustre tiene un gran impacto en el valor, por ejemplo, incluso si una gran perla de 15 mm de diámetro tiene un lustre pobre, entonces será casi inútil.

3. Forma

La forma tiene un gran impacto en el valor de una perla, cuanto más redonda es una perla, más cara es. Como con muchos factores de valor, nos gusta pensar que el hecho de ser más caras no las hace necesariamente mejores, sino que las diferentes formas de las perlas ofrecen diferentes aspectos. Las perlas redondas le dan a su dueño un aspecto fabuloso, de eso no hay duda, pero también lo hacen las perlas ovaladas, las perlas con forma de gota, las perlas barrocas y las perlas con forma de botón. Todo depende del estilo que busques. Sin embargo, si el diseño de sus deseos presenta perlas perfectamente redondas, nos tememos que tendrá que gastar un poco más de dinero en ellas.

¿Pero por qué? No todo el mundo prefiere que sus perlas sean perfectamente redondas, así que ¿por qué son más caras? Hay dos razones principales; la primera se remonta al origen del mercado de perlas, que históricamente se ha centrado en Japón. La cultura japonesa ha influido fuertemente en el mundo de las perlas, y el estilo japonés tradicionalmente gravita hacia la perfección purista, de ahí la establecida conveniencia de las perlas redondas. La segunda es que las perlas redondas son más raras y como todas las piedras preciosas, cuanto más raras son, más caras son.

Cuando se trata de cómo llamar a las formas de las perlas, nuestra regla general es decir lo que se ve, aparte de un par de términos específicos como barroco y keshi.

Cerca de Ronda

Las perlas Freshwater perfectamente redondas son muy raras porque la mayoría de las perlas Freshwater están nucleadas con un diminuto trozo de tejido blando en lugar de una cuenta. Esto significa que el mejillón que las cultiva no tiene un andamiaje sobre el cual colocar el nácar, lo que hace mucho menos probable que sean perfectamente redondas que una perla de agua salada que está nucleada con una gran cuenta redonda.

Cerca de redonda es el término que usamos para describir la forma de una perla que se ve redonda cuando se usa pero, bajo una inspección minuciosa, no es realmente perfectamente redonda. Utilizamos perlas Near Round en muchas de nuestras joyas porque dan el mismo aspecto que una perla redonda, pero son mucho más baratas, a menudo menos de la mitad del precio de la perla equivalente, perfectamente redonda.

Barroco

Las perlas barrocas tienen cada una una forma única, aleatoria e irregular. Tienen un atractivo único y la forma en que la luz se refleja en sus muchos bordes y ángulos les da un aspecto impresionante y brillante. Son la forma de perla más asequible que funciona bien para aquellos que aprecian sus formas interesantes y bordes brillantes.

La forma de Keshi & Keshi

Keshi" fue el término dado a las pequeñas perlas naturales muy barrocas (es decir, de forma irregular) encontradas por los buscadores de perlas japoneses originales hace cientos de años, antes de la invención de las perlas cultivadas. Keshi es la palabra japonesa para "semilla de amapola" y es un nombre apropiado porque cuando miras de cerca las semillas de amapola son obviamente pequeñas pero también muy irregulares en su forma.

Sin embargo, cuando los cultivadores de perlas de agua salada comenzaron a cultivar perlas, estas pequeñas perlas Keshi siguieron brotando. Pueden imaginar su sorpresa, nuclearon la ostra con una gran cuenta pero cuando la abrieron la perla resultante era más pequeña y a menudo más plana que la cuenta original que habían puesto en ella dos años antes. Las ostras normalmente cubren con nácar la parte superior de la cuenta nucleante y entonces, ¿cómo pudieron formarse estas pequeñas perlas como resultado de su nucleación?

Se ha debatido en todo el mundo de las perlas sobre qué causa estas perlas keshi, ¿son perlas naturales que se han formado de forma completamente independiente? ¿O quizás un poco de polvo cayó en la cáscara, cuando la abrieron para nuclearla, lo que desencadenó la formación de una perla?

Creemos que la explicación más probable es que el pequeño trozo de tejido que se inserta junto con la perla para nuclear las perlas de agua salada habrá empezado a formar un saco de perlas, pero entonces la perla habrá sido liberada por la ostra. Entonces, el saco de perlas se habrá quedado en la ostra y continuará cubriendo de nácar su interior, pero como no hay ninguna cuenta que actúe como andamiaje, se formará una pequeña perla keshi. Las perlas a menudo son expulsadas de la ostra, particularmente si la cuenta era demasiado grande para ella, pero normalmente el saco de perlas va con ella.

La industria de las perlas ha descrito a menudo a las perlas keshi como la mitad de una perla natural y una perla cultivada, por lo que cobran una prima por ellas. De hecho, son más bien un afortunado accidente del proceso de cultivo de perlas. Son siempre 100% nácar y tan lustrosas y formadas en formas raras y maravillosas que pueden hacer hermosas joyas.

Entonces, ¿por qué llamamos a algunas perlas "con forma de keshi"? Para hacerlo un poco más complicado, llamamos a las perlas de agua dulce con forma de keshi porque no están nucleadas con una cuenta en primer lugar, por lo que no son un feliz accidente del proceso de cultivo de perlas. La razón por la que se forman en forma de keshi, es que habrán crecido cerca del músculo del mejillón, y así cada vez que el mejillón se abre y se cierra (lo que hacen durante todo el día) el saco de perlas será aplastado en formas aleatorias creando una perla Freshwater en forma de keshi.

4. Color

El color juega un papel muy importante en la elección de una perla, pero afortunadamente, no tiene un gran efecto en el valor de una perla. Por ejemplo, las perlas blancas, de melocotón y moradas de agua dulce del mismo lustre, tamaño, forma y calidad de la superficie costarán lo mismo. Si un cierto color es raro, entonces eso puede hacer subir el precio temporalmente, pero los otros factores de clasificación influyen más en el valor que el color.

Al igual que con la forma, el color se describe generalmente como se ve, pero cuando se describe el color de una perla hay que buscar más de uno. La forma en que la luz se refleja y refracta a través de las capas de nácar le da a las perlas de buena calidad un sobretono así como un color de cuerpo. Por ejemplo, las perlas blancas Akoya a menudo tienen un matiz rosa o verde, las perlas Freshwater púrpuras pueden tener un matiz de bronce y las perlas de Tahití pueden tener todo tipo de matices diferentes.

Estas capas de color son las que hacen que las perlas sean tan fascinantes como hermosas, algunas de ellas son muy sutiles y difíciles de detectar al principio, pero cuando las ves es un verdadero placer.

Orient

A veces se puede ver una tercera capa de color en las perlas de mejor calidad. El fenómeno se llama oriente, y ocurre cuando el nácar es tan grueso y denso que la luz se divide al pasar a través de él, creando un increíble efecto de arco iris. Es un poco como el brillo que se ve en la superficie de una burbuja o los colores dentro de un diamante. El Oriente sólo se exhibe en perlas con un lustre de la mejor calidad.

5. Calidad de la superficie

Esta es una importante, la calidad de la superficie se refiere al acabado de la superficie de una perla. Sólo un pequeño porcentaje de las perlas tienen una superficie totalmente lisa y uniforme, la mayoría están marcadas con fosas o bandas o baches o incluso grietas. La calidad de la superficie no debe confundirse con el brillo o la forma, y el efecto en el valor de las perlas que la calidad de la superficie tiene depende del impacto visual de la mancha. Por ejemplo, si una perla es perfecta, aparte de un hoyo infinitesimal, sólo perderá un pequeño porcentaje de su valor, pero si tiene un gran bulto marrón, que no puede ser disimulado por su entorno, entonces perderá casi todo su valor.

Garantizamos que todas las perlas de nuestras joyas estarán completamente ausentes de lo que llamamos manchas antiestéticas. Nuestras perlas serán ocasionalmente marcadas, pero sólo hasta un grado que no afecte a la belleza de la pieza. A veces usamos las perlas específicamente por su superficie imperfecta ya que pueden añadir carácter, resaltar sus comienzos naturales y enfatizar la individualidad de las perlas.

6. Calidad del nácar

Le agradará saber que cuando haya evaluado el tamaño, el lustre, la forma, el color y la calidad de la superficie de sus perlas, estará más o menos ahí. El grosor del nácar sólo es relevante para las perlas con núcleo de cuentas, es decir, las de agua salada y ciertas perlas Freshwater porque la mayoría de las perlas Freshwater son 100% nácar y no tienen ninguna cuenta en el medio.

Si el nácar es demasiado delgado, entonces se puede ver la cuenta en el medio de la perla, aparece como una mancha opaca y oscura que se hace más evidente cuando la perla se enrolla sobre un fondo gris claro. Parece que la perla está parpadeando mientras la fina mancha revela la cuenta debajo. La mancha oscura es un problema en sí misma, pero también dificulta el brillo de la perla, y será más probable que se astille o se pele, especialmente donde se perfora.

Para las perlas Akoya, un grosor de nácar de menos de 0,25 milímetros se considera demasiado delgado, y por encima de 0,5 milímetros de grosor, 0,3 milímetros debería estar bien. Las perlas de Tahití necesitan un nácar más grueso de al menos 0,8 mm y en realidad debería ser más de 1 mm de espesor. El grosor mínimo de las perlas de los Mares del Sur se considera generalmente de 1mm y puede ser tan generoso como 5mm de grosor.

7. Coincidencia

El emparejamiento es un reflejo de la pieza entera, más que de las perlas individuales. Es una evaluación de lo bien que coinciden las perlas para los otros factores de valor. Por ejemplo, si una cadena de perlas intencionadamente emparejadas tuviera una perla ligeramente más pequeña, esa perla reduciría el valor de toda la cadena y por lo tanto valdría la pena reemplazarla.

Una vez visitamos a un cultivador de perlas que había tardado 27 años en emparejar perlas grandes, perfectamente redondas, de alto brillo y sin manchas de los Mares del Sur para hacer un collar de 16 pulgadas y aún no estaba terminado! El granjero podría haberse comprometido y haberlo terminado hace años, con perlas ligeramente diferentes pero saben que vale la pena esperar ya que la pieza final será aún más valiosa para él. Este es un caso extremo, pero pone de manifiesto lo importante que puede ser la combinación. El collar fue iniciado por el padre del granjero, pero se retiró antes de que se terminara...