Guide des perles

Types de perles

Chaque espèce de plante produit des fleurs différentes, de même que différentes espèces de mollusques produisent des perles différentes. Cette variation permet de choisir parmi un large éventail de tailles, de couleurs, de formes, de brillances et de prix.

Il existe différents types d'huîtres et de moules et chacun produit un type de perle différent avec ses propres caractéristiques dépendantes de celles du mollusque. Par exemple, les plus gros mollusques produisent des perles plus grosses et les huîtres à coquille bleue produisent des perles bleues.

Sur les 50 000 types de mollusques dans le monde, seuls quatre sont utilisés pour l'élevage des perles, produisant les quatre principaux types de perles : les perles d'Akoya, de mer du Sud et de Tahiti qui poussent en mer et les perles d'eau douce qui poussent dans les lacs et les rivières. Chaque type de perle présente un certain nombre de caractéristiques, allant de la taille et de la couleur au lustre, à la forme et à la méthode de culture. Voici plus d'informations sur chaque type de perle.

Perles d'eau douce

Les perles d'eau douce naturelles existent depuis des milliers d'années, mais les perles d'eau douce de culture ne sont apparues sur le marché que dans les années 1970.

Les premières perles de culture d'eau douce étaient de petites perles baroques en forme de riz, d'un lustre médiocre. Mais en l'espace de 20 ans, nos agriculteurs ont commencé à proposer des perles d'eau douce plus rondes et plus brillantes, et elles n'ont cessé de s'améliorer depuis. Elles sont maintenant si bonnes qu'elles sont à égalité avec leurs cousines d'eau salée.

Plutôt que de pousser dans la mer comme les autres types de perles, les moules d'eau douce poussent dans les lacs, les rivières, les étangs et les réservoirs, d'où leur nom. Elles se présentent dans une gamme de couleurs blanches, pêche, rose et violet et ont un lustre doux et agréable qui est souvent décrit comme leur donnant un éclat intérieur.

L'un des meilleurs aspects des perles d'eau douce est leur prix. Les perles d'eau douce sont beaucoup plus faciles à cultiver que les perles d'eau salée et sont donc beaucoup plus abordables.

Chaque moule d'eau douce peut produire jusqu'à 40 perles à la fois et les éleveurs peuvent attendre un rendement d'au moins 95 % des moules qu'elles nucléent. En revanche, il est rare de pouvoir obtenir plus de deux perles d'huîtres d'eau salée et un éleveur a de la chance s'il obtient un rendement de 15 %.

Cela signifie qu'à partir de 100 moules d'eau douce nucléées, un éleveur peut espérer obtenir 3 000 à 4 000 perles. Mais avec 100 huîtres d'eau salée, un agriculteur aura la chance de récolter 30 perles. Ce qui est une différence énorme ! De plus, pendant les trois années de culture des perles, les moules d'eau douce nécessitent beaucoup moins de soins que les huîtres d'eau salée, ce qui les rend plus abordables.

Une autre grande différence entre les perles d'eau douce et les perles d'eau salée est la façon dont elles sont nucléées, c'est-à-dire la façon dont nous démarrons le processus de culture des perles. Pour nucléer une perle d'eau salée, l'éleveur va implanter une perle et un petit carré de tissu mou provenant d'une huître donneuse. Ce tissu mou se développe ensuite autour de la perle et y dépose de la nacre, formant ainsi une perle. Alors qu'un perliculteur d'eau douce n'introduit que le tissu mou, il n'a pas besoin d'une perle avec des perles d'eau douce. Cela signifie qu'une perle d'eau douce est constituée à 100 % de nacre, tout au long de la perle, alors que la couche de nacre d'une perle d'eau salée représente généralement environ 5 % de la perle.

Une perle d'eau douce de bonne taille a un diamètre d'environ 7 mm, mais elle peut être cultivée régulièrement dans des tailles allant de 1 mm à 12 mm. Nous avons même vu des perles d'eau douce de plus de 21 mm, mais elles sont rares.

Les perles d'eau douce sont cultivées dans certains pays africains et en Inde, ainsi que dans le Mississippi et au Japon, mais la majorité et la meilleure qualité des perles d'eau douce sont cultivées dans le sud-est de la Chine, où nous nous approvisionnons.

Perles d'Akoya

Les perles d'Akoya sont les perles de culture d'origine. Lorsque nous imaginons des perles, la première chose qui nous vient à l'esprit est généralement un collier de belles pierres précieuses brillantes, blanches, petites et rondes, ce qui est une description juste des perles d'Akoya.

La méthode que nous utilisons aujourd'hui pour cultiver les perles a été inventée par un Anglais, appelé William Saville-Kent, en Australie à la fin du 19ème siècle, mais c'est au Japon au début du 20ème siècle que les premières fermes perlières ont commencé à produire des quantités commerciales de perles.

L'huître perlière indigène du Japon est la Pinctada fucata d'eau salée qui produit les perles Akoya. Ainsi, lorsque la révolution de la perle de culture a pris son envol, c'était avec les perles Akoya.

Comme pour chaque type de perle, les perles d'Akoya ont leurs propres caractéristiques qui permettent de les identifier et pour lesquelles elles sont spéciales. Tout d'abord, les perles Akoya naissent dans une belle gamme de teintes blanches, bleues, grises et jaunes. Nous pensons que la caractéristique la plus distinctive des Akoya est qu'elles ont le lustre le plus miroitant, les perles d'eau douce ont un éclat doux, les perles des mers du Sud, un lustre satiné mais les Akoyas ont tendance à avoir le brillant le plus éclatant.

Les perles Akoya sont les plus souvent rondes de tous les types de perles et, toutes choses égales par ailleurs, plus une perle est ronde, plus elle est chère. Elles sont cultivées par des huîtres relativement petites et sont donc rarement plus grandes que 9 mm, mais comme elles sont nucléées en perles, elles ont généralement un diamètre supérieur à 4 mm.

Comme l'huître qui cultive les perles Akoya est si petite qu'elle a tendance à ne produire qu'une seule perle à la fois, elle peut en produire jusqu'à trois à la fois, mais c'est rare. Pendant de nombreuses années, les perles d'Akoya n'étaient cultivées qu'au Japon, mais aujourd'hui, on en trouve dans toute l'Asie du Sud-Est, dans des pays comme la Chine, la Thaïlande, le Vietnam et la Birmanie. Bien qu'il soit largement reconnu que les perles Akoya de la meilleure qualité proviennent toujours du Japon

Perles de Tahiti

Les perles de Tahiti sont tout simplement merveilleuses ; elles brillent dans la plus incroyable combinaison de couleurs du paon à la pistache, du vert à l'argent, de l'orange, du bleu, du jaune et de tout ce qui se trouve entre les deux. Elles poussent dans l'énorme huître à lèvres noires que vous pouvez voir ci-dessus. Elles peuvent mesurer environ 30 cm de diamètre, ce qui nous permet de cultiver de grosses perles de Tahiti. Les plus petites perles de Tahiti que vous trouverez ont un diamètre de 7 mm et on peut en trouver de plus de 20 mm, mais la moyenne est d'environ 10 mm.

L'huître perlière de Tahiti, Pinctada margaritifera, est originaire de la Polynésie française, dont la capitale est Tahiti, mais les perles de Tahiti sont également cultivées en Indonésie, dans les pays du sud-est asiatique comme la Thaïlande et la Birmanie et même aux Fidji. Bien qu'elles soient appelées "Tahitiennes", cela ne signifie pas nécessairement qu'elles ont été cultivées au large des côtes de Tahiti.

Les perles de culture de Tahiti sont apparues sur le marché au milieu des années 70, ce sont donc nos dernières perles. L'industrie était tellement habituée à voir les couleurs claires des perles Akoya que personne ne croyait que ces énormes perles de couleur foncée étaient de couleur naturelle. Ce n'est que lorsqu'elles ont été testées par les laboratoires de gemmologie du GIA que le commerce des bijoux les a acceptées comme étant la vraie affaire, et le reste, comme ils le disent, fait partie de l'histoire.

Les perles de Tahiti sont cultivées dans ce qui ne peut être décrit que comme un paradis, des îles intactes à des kilomètres de la civilisation. Les huîtres sont très sensibles à la pollution et les exploitations sont donc aussi isolées que possible. Voici quelques photos de fermes perlières de Tahiti. Comme vous pouvez le voir, il n'est pas difficile de rendre visite aux fournisseurs de perles de Tahiti...

Perles des mers du Sud

La dernière, mais non des moindres, de notre liste de types de perles est la perle des mers du Sud. Les perles des mers du Sud sont les plus grosses de tous les types de perles. Elles sont produites par la Pinctada Maxima, la plus grande de toutes les huîtres perlières. Elles atteignent régulièrement plus d'un mètre de diamètre, parfois jusqu'à 35 cm.

Cette grande taille permet aux éleveurs de nucléer l'huître avec une grosse perle qui les aide à produire des perles massives. La Pinctada Maxima est également capable de former des couches de nacre plus épaisses et plus rapides que les autres types de perles, ce qui contribue à sa capacité à produire de si belles et grosses perles.

Il existe deux variétés de Pinctada Maxima, l'huître à lèvres argentées et l'huître à lèvres dorées. Elles sont toutes deux de la même espèce mais produisent des perles de couleur différente. Les huîtres à lèvres argentées produisent de magnifiques et subtiles couleurs blanches, crèmes, grises et bleues, tandis que la variété à lèvres dorées produit davantage d'incroyables perles dorées des mers du Sud.

Un autre trait distinctif de ces perles est leur lustre doux et satiné. Le lustre n'est pas aussi brillant que celui des perles Akoya, mais il est tout aussi beau. Leur taille, leur couleur et leur lustre incroyables font que les perles des mers du Sud sont les plus chères à l'achat. Certaines ficelles atteignent plusieurs dizaines de milliers de livres.

La culture commerciale des perles des mers du Sud a débuté dans le nord-ouest de l'Australie dans les années 1940, et l'Australie est toujours considérée par beaucoup comme le pays des perles des mers du Sud, mais vous pouvez également trouver de nombreuses et fabuleuses fermes de perles des mers du Sud aux Philippines et en Indonésie. Les fermes elles-mêmes vont de simples petites entreprises à de grandes organisations complexes qui utilisent de grands croiseurs comme laboratoires de nucléation flottants et des avions pour transporter les précieuses huîtres. Mais quelle que soit la taille de l'entreprise, tous font d'énormes efforts pour protéger l'environnement autour de leurs fermes perlières, ce qui permet de protéger les huîtres, de les garder en bonne santé et de produire de belles perles. L'effet secondaire merveilleux de ces efforts est que les fermes elles-mêmes deviennent des zones d'une beauté naturelle exceptionnelle où la faune sauvage, qui est menacée ailleurs, peut prospérer.

Classement des perles

Les diamants ont les 4 C mais malheureusement les perles peuvent être un peu plus compliquées. Leur valeur dépend de la taille, de la forme, de la couleur, du lustre, de la qualité de la surface, de l'épaisseur de la nacre et de la correspondance.

La valeur des pierres précieuses peut varier énormément, et les perles ne font pas exception. Certains rangs de perles coûtent £35, et d'autres peuvent valoir £5 millions de livres. Dans cette section, nous vous montrerons ce qu'il faut rechercher pour que vous puissiez choisir les perles ayant les caractéristiques qui vous conviennent.

Le Gemmological Institute of America (GIA) est largement reconnu comme la plus grande autorité mondiale en matière de perles et c'est son système de classement des perles que nous utilisons. C'est le système de classement des perles que nous utilisons. Nous estimons qu'il est le plus complet et qu'il tient compte de tous les facteurs qui influent sur la qualité et donc sur la valeur d'une perle. Voici une explication des 7 facteurs du GIA qui déterminent la valeur d'une perle.

1. Taille

Toutes choses étant égales par ailleurs, plus la perle est grosse, plus elle a de la valeur. C'est une règle empirique que vous pouvez appliquer à toutes les pierres précieuses et la taille d'une perle aura un impact énorme sur sa valeur. Cela dit, il y a plus que la taille d'une perle, plus elle coûte. Les différents types de perles naissent dans des tailles différentes, et donc l'effet que la taille a sur le prix dépend du type de perle dont il s'agit.

Par exemple, 6 mm est une taille assez courante pour les perles d'eau douce, tout comme 7 mm (nous mesurons les perles en fonction de leur diamètre). Par conséquent, la différence de prix entre une perle d'eau douce de 6 mm et une perle d'eau douce de 7 mm n'est pas très importante. En revanche, la différence entre un collier de perles d'eau douce de 12 mm et de 13 mm est plus du double. En effet, lorsque vous commencez à atteindre les limites supérieures de la taille d'un type de perle, la valeur commence à augmenter plus rapidement.

On peut également le constater en comparant d'autres types de perles, par exemple, toutes choses égales par ailleurs, un collier de perles Akoya de 10 mm coûterait généralement plus cher qu'un collier de perles des mers du Sud de 12 mm. En effet, il est très rare qu'une perle Akoya atteigne 10 mm de diamètre, alors qu'une perle des mers du Sud est généralement plus grosse que 12 mm.

Seul un petit pourcentage des mollusques les plus gros et les plus sains peut produire les plus grosses perles, ce qui les rend rares. Comme pour tous les facteurs de classement des perles, la rareté augmente leur désirabilité, ce qui à son tour augmente leur valeur.

2. Lustre

Le lustre est le nom donné à la brillance d'une perle, plus elle est brillante, plus son lustre est bon. Mais il y a une différence entre la brillance d'une perle et celle d'un miroir ou d'une perle synthétique. Lorsqu'une perle a un grand lustre, la lumière traverse ses couches de nacre et est réfractée et réfléchie de l'intérieur, ce qui donne à la perle un éclat intérieur étonnant qui est tout à fait incroyable, et qui ne peut être vu qu'en regardant la chose réelle.

Nous accordons beaucoup d'importance au lustre, car peu importe qu'une perle soit grande ou petite, ronde ou baroque, si elle a un grand lustre, elle fera de beaux bijoux. Le GIA, classe le lustre en quatre niveaux qui sont : Médiocre, Moyen, Bon et Excellent.

Deux facteurs principaux influencent le lustre d'une perle au cours de sa croissance, le premier étant la température. Lorsqu'il fait chaud, le mollusque dépose des couches de nacre relativement épaisses et spongieuses, qui font croître la perle rapidement mais qui, si elles sont laissées à la surface, donnent un lustre médiocre. Lorsqu'il fait froid, la nacre est plus dense et ce sont les couches denses de nacre qui donnent un bon lustre. Lorsqu'il fait froid, la perle ne pousse pas aussi vite, mais si elle est récoltée après une période de froid, elle aura un meilleur lustre.

Le deuxième facteur qui affecte le lustre d'une perle est la santé du mollusque qui la cultive. Seules les huîtres et les moules en bonne santé font des perles d'un bon lustre. S'il y a de la pollution dans l'eau, le lustre est l'une des premières choses à disparaître. C'est la raison principale pour laquelle les perliculteurs font un si grand effort pour prendre soin de l'environnement qui entoure leurs fermes perlières.

Le lustre a un impact énorme sur la valeur, par exemple, même si une grosse perle de 15 mm de diamètre a un lustre médiocre, elle sera presque sans valeur.

3. Forme

La forme a un impact important sur la valeur d'une perle, plus une perle est ronde, plus elle est chère. Comme pour beaucoup de facteurs de valeur, nous aimons à penser que le fait d'être plus cher ne les rend pas nécessairement meilleures, mais plutôt que différentes formes de perle offrent différents aspects. Les perles rondes donnent à leur propriétaire un look fabuleux, cela ne fait aucun doute, mais il en va de même pour les perles ovales, les perles en forme de goutte, les perles baroques et les perles en forme de bouton. Tout dépend du style que vous recherchez. Cependant, si le design de vos désirs comporte des perles parfaitement rondes, nous craignons que vous ne deviez dépenser un peu plus d'argent pour les acquérir.

Mais pourquoi ? Tout le monde ne préfère pas que ses perles soient parfaitement rondes, alors pourquoi sont-elles plus chères ? Il y a deux raisons principales ; la première remonte à l'origine du marché de la perle, qui est historiquement centré sur le Japon. La culture japonaise a fortement influencé le monde des perles, et le style japonais gravite traditionnellement vers la perfection puriste, d'où l'intérêt établi pour les perles rondes. La seconde est que les perles rondes sont plus rares et, comme toutes les pierres précieuses, plus elles sont rares, plus elles sont chères.

En ce qui concerne les formes des perles, notre règle générale est de dire ce que vous voyez, à l'exception de quelques termes spécifiques comme baroque et keshi.

Ronde proche

Les perles d'eau douce parfaitement rondes sont très rares car la plupart des perles d'eau douce sont nucléées avec un minuscule morceau de tissu mou plutôt qu'avec une perle. Cela signifie que la moule qui les cultive n'a pas d'échafaudage sur lequel poser la nacre, ce qui les rend beaucoup moins susceptibles d'être parfaitement rondes qu'une perle d'eau salée qui est nucléée avec une grosse perle ronde.

Proche de la rondeur est le terme que nous utilisons pour décrire la forme d'une perle qui semble ronde lorsqu'elle est portée mais qui, à l'examen, n'est pas vraiment parfaitement ronde. Nous utilisons les perles Near Round dans beaucoup de nos bijoux parce qu'elles donnent le même aspect qu'une perle ronde, mais sont beaucoup moins chères, souvent moins de la moitié du prix de la perle parfaitement ronde équivalente.

Baroque

Les perles baroques ont chacune une forme unique, aléatoire et irrégulière. Elles ont un attrait unique et la façon dont la lumière se reflète sur leurs nombreux bords et angles leur donne un aspect étincelant et époustouflant. C'est la forme de perle la plus abordable qui convient à ceux qui apprécient leurs formes intéressantes et leurs bords lustrés.

Keshi et forme de Keshi

Keshi" est le terme donné aux petites perles naturelles très baroques (c'est-à-dire de forme irrégulière) trouvées par les premiers plongeurs japonais il y a des centaines d'années, avant l'invention des perles de culture. Keshi est le mot japonais pour "graine de pavot" et c'est un nom approprié parce que lorsque vous regardez attentivement les graines de pavot, elles sont évidemment petites mais aussi de forme très irrégulière.

Cependant, lorsque les perliculteurs d'eau salée ont commencé à cultiver des perles, ces petites perles Keshi ont continué à pousser. Vous pouvez imaginer leur surprise, ils ont nucléé l'huître avec une grosse perle mais lorsqu'ils l'ont ouverte, la perle résultante était plus petite et souvent plus plate que la perle originale qu'ils y avaient mise deux ans plus tôt. Les huîtres déposent normalement de la nacre sur la perle de nucléation et comment ces minuscules perles ont-elles pu se former à la suite de leur nucléation ?

Le débat a fait rage dans le monde perlier sur les causes de ces perles keshi. S'agit-il de perles naturelles qui se sont formées de manière totalement indépendante ? Ou peut-être qu'un peu de poussière est tombée dans la coquille, lorsqu'ils l'ont ouverte pour la nucléer, ce qui a déclenché la formation d'une perle ?

Nous pensons que l'explication la plus probable est que le petit morceau de tissu qui est inséré avec la perle pour nucléer les perles d'eau salée aura commencé à former un sac perlier, mais la perle aura ensuite été libérée par l'huître. Ensuite, le sac perlier sera resté dans l'huître et aura continué à y déposer de la nacre, mais comme il n'y a pas de perle pour servir d'échafaudage, une petite perle keshi sera formée. Les perles sont souvent éjectées de l'huître, en particulier si la perle était trop grosse pour elle, mais normalement le sac perlier va avec elle.

L'industrie perlière a souvent décrit les perles keshi comme étant à mi-chemin entre une perle naturelle et une perle de culture, et leur a donc demandé une prime. En fait, elles sont plutôt un heureux accident du processus de culture de la perle. Elles sont toujours 100% nacre et donc très lustrées et formées dans des formes étranges et merveilleuses qui peuvent faire de beaux bijoux.

Alors pourquoi appelle-t-on certaines perles "en forme de keshi" ? Pour compliquer un peu plus les choses, nous appelons les perles d'eau douce "en forme de keshi" parce qu'elles ne sont pas nucléées avec une perle au départ, donc elles ne sont pas un heureux hasard du processus de culture des perles. La raison pour laquelle elles prennent la forme d'un keshi est qu'elles ont poussé près du muscle de la moule, et donc chaque fois que la moule s'ouvre et se ferme (ce qu'elle fait toute la journée), le sac perlier est écrasé dans des formes aléatoires créant une perle d'eau douce en forme de keshi.

4. Couleur

La couleur joue un rôle énorme dans le choix d'une perle, mais heureusement, elle n'a pas un grand effet sur la valeur d'une perle. Par exemple, des perles d'eau douce blanches, pêche et violettes de même lustre, taille, forme et qualité de surface coûteront toutes le même prix. Si une certaine couleur est rare, cela peut temporairement faire monter le prix, mais les autres facteurs de classement influent plus sur la valeur que la couleur.

Comme pour la forme, la couleur est généralement décrite telle que vous la voyez, mais lorsque vous décrivez la couleur d'une perle, vous devez en rechercher plusieurs. La façon dont la lumière se reflète et se réfracte à travers les couches de nacre donne aux perles de bonne qualité une teinte harmonique ainsi qu'une couleur de corps. Par exemple, les perles Akoya blanches ont souvent une teinte rose ou verte, les perles d'eau douce violettes peuvent avoir une teinte bronze et les perles de Tahiti peuvent avoir toutes sortes de nuances différentes.

Ces couches de couleur sont ce qui rend les perles à la fois fascinantes et belles. Certaines sont très subtiles et difficiles à repérer au début, mais quand vous les voyez, c'est un vrai régal.

Orient

Parfois, une troisième couche de couleur peut être observée sur les perles de la meilleure qualité. Ce phénomène, appelé "orient", se produit lorsque la nacre est si épaisse et dense que la lumière se divise en la traversant, créant ainsi un incroyable effet d'arc-en-ciel. C'est un peu comme le scintillement que l'on voit à la surface d'une bulle ou les couleurs à l'intérieur d'un diamant. L'Orient ne s'expose que sur des perles dont le lustre est de la plus haute qualité.

5. Qualité de la surface

C'est un point important, la qualité de la surface fait référence à la finition de la surface d'une perle. Seul un petit pourcentage de perles a une surface totalement lisse et régulière, la majorité est marquée par des creux ou des bandes, des bosses ou même des fissures. La qualité de la surface ne doit pas être confondue avec le lustre ou la forme, et l'effet sur la valeur des perles que la qualité de la surface a dépend de l'impact visuel de l'imperfection. Par exemple, si une perle est parfaite, autre qu'une fosse infinitésimale, elle ne perdra qu'un petit pourcentage de sa valeur, mais si elle a une grosse bosse brune, qui ne peut pas être déguisée par sa monture, alors elle perdra presque toute sa valeur.

Nous garantissons que toutes les perles de nos bijoux seront totalement dépourvues de ce que nous appelons des imperfections inesthétiques. Nos perles seront parfois marquées, mais seulement dans une mesure qui n'affecte pas la beauté de la pièce. Parfois, nous utilisons des perles spécifiquement pour leur surface imparfaite, car elles peuvent ajouter du caractère, mettre en évidence leur origine naturelle et souligner l'individualité des perles.

6. Qualité de la nacre

Vous serez heureux d'apprendre qu'après avoir évalué la taille, le lustre, la forme, la couleur et la qualité de la surface de vos perles, vous y serez presque. L'épaisseur de la nacre n'est pertinente que pour les perles à nucléotides, c'est-à-dire les perles d'eau salée et certaines perles d'eau douce, car la majorité des perles d'eau douce sont 100 % nacrées et ne comportent pas de perle au milieu.

Si la nacre est trop fine, vous pouvez voir la perle au milieu de la perle, elle apparaît comme une tache sombre et terne qui est plus évidente lorsque la perle est enroulée sur un fond gris clair. Il semble que la perle clignote en direction de vous lorsque la fine tache révèle la perle en dessous. La tache sombre est un problème en soi, mais elle nuit également au lustre de la perle et risque davantage de s'écailler, ou de s'écailler, surtout là où elle est percée.

Pour les perles Akoya, une épaisseur de nacre inférieure à 0,25 millimètre est considérée comme trop fine, et au-dessus de 0,5 millimètre très épaisse, 0,3 millimètre devrait suffire. Les perles de Tahiti ont besoin d'une nacre plus épaisse d'au moins 0,8 mm et elle devrait vraiment avoir une épaisseur supérieure à 1 mm. L'épaisseur minimale des perles des mers du Sud est généralement considérée comme étant de 1 mm et peut être aussi généreuse que 5 mm d'épaisseur.

7. Correspondance

L'appariement est une réflexion sur l'ensemble de la pièce, plutôt que sur les perles individuelles. C'est une évaluation de la qualité de l'appariement des perles pour les autres facteurs de valeur. Par exemple, si un collier de perles assorties intentionnellement avait une perle légèrement plus petite, cette perle réduirait la valeur de l'ensemble du collier et il vaudrait donc la peine de le remplacer.

Une fois, nous avons rendu visite à un perliculteur qui avait mis 27 ans à assortir de grosses perles des mers du Sud, parfaitement rondes, très brillantes et sans défaut, pour en faire un collier de 16 pouces, et il n'avait toujours pas terminé ! Le fermier aurait pu faire un compromis et le terminer il y a des années, avec des perles légèrement différentes, mais il sait que cela vaut la peine d'attendre car la pièce finale lui sera d'autant plus précieuse. C'est un cas extrême, mais il montre à quel point l'assortiment peut être important. Le collier a été commencé par le père du fermier, mais il s'était retiré avant qu'il ne soit terminé...